О побуждениях к благотворительности

Книга 4. Поучение 46

I. Преп. Петр, память коего совершается ныне, был сначала человек богатый, но немилостивый, и не только был глух к мольбам бедных, просивших его помощи, но и жесток в обращении с ними. От такого ожесточения милосердый Бог спас Петра следующим образом.

Однажды нищие, говоря между собою о своих благотворителях, укоряли немилостивого Петра, от которого никто из них никогда не видал какой-либо милостыни. Тогда один из нищих вызвался испросить у немилосердого богача подаяние и для этого, остановившись у ворот его дома, с дерзновением и настойчиво обратился к Петру за милостыней, когда он выходил из дому со множеством хлебов для дома княжеского. Петр во гневе искал камня, чтобы отогнать нищего, но, не нашедши, схватил хлеб и бросил им в лицо нищего, который подхватил хлеб и сказал своим товарищам, что получил от самого Петра. Чрез два дня Петр тяжко разболелся, и в видении представилось ему, что он предстоит судилищу, на котором взвешиваются дела его. С одной стороны он видит мрачных мужей, собирающих греховные дела его жизни, с другой видит светоносных мужей, в скорби стоящих и не знающих, что положить на весы против множества тяжких грехов мытаря. Тогда один из светоносных мужей сказал, что есть только один хлеб, который Петр дал в лице нищего Христу, и то невольно. Положивши же этот хлеб на весы, они увидали, что он перетянул все злые дела его. Светоносные ангелы сказали Петру: иди и приложи к хлебу сему еще милостыню, чтобы не попасть во власть диавола и не подвергнуться вечному мучению. Придя в себя, Петр подумал: если малая и невольная милостыня так содействуете избавлению от власти темной, тем более может помочь с усердием и щедростью творимое дело благотворения. С этих пор он совершенно изменился в своей жизни, - начал нескудно раздавать пособие нуждающимся, и не только понимать св. чувство христианского милосердия, но и жить им и наслаждаться им.

Еще более преп. Петр был укреплен в подвигах благотворения новым обстоятельством и новым небесным видением. Однажды он встретил человека обнаженного и лишившегося всего имения во время кораблекрушения. Преп. Петр тотчас снял свою верхнюю дорогую одежду и отдал несчастному, который, стыдясь носить такую одежду, продал ее. Случилось преподобному увидать свою одежду, висящую на торжище. Он глубоко огорчился, подумав, что Бог не хочет принять его милостыни, но в следующую ночь в сонном видении явился преп. Петру Сам Иисус Христос, облеченный в ту самую одежду, которая Петром подана была нищему. После этого видения, уверившего преподобного в приемлемости Самим Богом милостыни, даваемой бедным, преп. Петр решился на полное самопожертвование. Раздав все свое имение и отпустив всех своих слуг на волю, он оставил одного из них, которого и уговорил принять на себя вид господина и продать его в рабство, деньги употребить на бедных, а самому слуге получить свободу. Так действительно слуга и исполнил по настоянию своего господина. Пришедши в Иерусалим и поклонившись животворящему древу, преп. Петр продался в рабство одному христианину, у которого много лет служил, исполнял все работы со смирением и послушанием, не желая свободы, предлагаемой ему господином. Когда же, наконец, был узнан пришедшими в Иерусалим сребропродавцами, то немедленно скрылся и до конца своей жизни оставался в безвестности, продолжая свой подвиг в рабском уничижении и трудах. За такой подвиг св. Церковь причислила преп. Петра к лику святых и нам в его житии указывает силу и важность благотворения, в малой и великой мере равно богоугодного и спасительного.

II. Итак, благотворения и общения не забывайте: таковыми бо жертвами благоугождается Бог (Евр. 13:16).

У христианина весьма много побуждений благотворить своим ближним.

а) Первое побуждение - это сознание, что, благотворя бедным, он благотворит собственно Самому Иисусу Христу, как то мы видели в жизни преп. Петра. Если Сам Господь благоволит принимать в лице нищих и убогих наши скудные приношения, то может ли что быть выше и действительнее этого побуждения оказывать всеми возможными способами благотворительную помощь нуждающимся?

б) Второе побуждение - это высота добродетели благотворения. Благо во всех отношениях - подавать нищим: кроме помилования на страшном суде, и здесь на земле милостынодавцы получают часто великие милости от ближних, и что другим достается за большие деньги, то им дают даром. В самом деле, человеколюбивейший, праведнейший и прещедрый Отец небесный, чад Коего милуют милостивые, не наградит ли их и здесь, в поощрение их к большим делам или хотя к продолжение тех же дел милосердия и к исправлению немилостивых, посмевающихся милостивым? Наградит и достойно, и праведно.

в) Дары, всюду рассыпанные в мире в изобилии, внушают также мысль о благотворении и располагают к нему.

Смотря на мир Божий, мы везде видим необыкновенную щедрость Божию в дарах природы: поверхность земли - это как бы богатейшая трапеза, приготовленная в изобилии и разнообразии самым любящим и щедрым хозяином; недра вод также служат насыщению человека. Что говорить о животных четвероногих и птицах? И здесь - сколько щедрости в доставлении пищи и одежды человеку? Щедротам Господним нет числа. Так, всякий христианин, подражай щедротам Господа, да будет трапеза твоя открыта всякому, как трапеза Господня!

г) Но, без сомнения, более всего располагают душу христианина к сострадательности и благотворению благодеяния Божии, явленные нам для нашего спасения: искупление от греха, проклятия и смерти крестными страданиями, сообщение даров Св. Духа, наше обожение пречистою Плотью и Кровью в таинстве Причащения.

Не должны ли и мы делиться, по Его воле, тем, что служит к поддержанию нашей души и тела: своим умом, своими познаниями, своей вещественною собственностью с ближними нашими? Если Бог принял нас в общение Божества, в общение Своей плоти и крови, то и мы должны помогать бедным, подавать милостыню, принимать странных, посещать больных, утешать печальных, наставлять невежд, вразумлять заблуждающихся, прощать обиды, памятуя, что все мы - Христовы. И за всех и за все Христос воздаст!

д) Милостыне и благотворению научают нас и примеры великих угодников Божиих, которые на земле жили небесно, чудно, в великих подвигах, в великой любви, в великом смирении, незлобии, терпении, самоотвержении, возлюбив Бога паче всего!

Если мы будем иметь живую, деятельную связь с членами Христовыми здесь, будем любить их делом и истиною, то и с нами будут иметь живой союз все святые Божии человеки, и о чем бы мы ни попросили их, они исходатайствуют нам это у Христа Бога, для Которого они всем, что было для них дорогого, пожертвовали.

III. Молитвами преп. Петра, отличавшегося великим христианским милосердием, да сподобит и нас Господь подражать святым в милосердии и получить милость от Бога на страшном и праведном суде Его.

Мы рекомендуем